Marcelo Torres Nosa

Página sobre proyectos agropecuarios

Emprendimientos Agropecuarios

ArándanosINFORME EJECUTIVO

Mercado del Arándano a Nivel Mundial

El blueberry, --- o mirtillo es un fruto originario del Hemisferio Norte, durante décadas los habitantes de esta zona del planeta se acostumbraron a degustar los arándanos directamente de las plantas silvestres que crecían en los diferentes bosques de la región.

De esta manera con el tiempo se creó una fuerte tradición de consumo de esta fruta en las más diversas preparaciones. Todavía hoy la mayor parte del arándano que se consume en el planeta es de origen silvestre.

El arándano cultivado tanto en Europa como en América es, principalmente el arándano alto (Vaccinium corymbosus) y en menor medida el arándano ofo de conejo (Vaccinium ashei) el arándano rojo o agrio (Vaccinium macrocarpon).

Forma parte de la familia de los berries ( bayas ), es un fruto esférico, y dependiendo de la especie puede variar su tamaño entre 0,7 a 1,6 cm de diámetro y el color entre e azul claro al azul bien oscuro.

El período de desarrollo del fruto, entre la floración a la maduración de la fruta, es de noventa días para el arándano alto y de ciento veinte días aproximadamente para el ojo de conejo, con variaciones dentro de cada variedad.

Dentro de las dos especies, las más interesantes son el arándano alto (highbush) es un arbusto perenne, erecto, que puede alcanzar alturas de hasta 2,5 m e incluso superarlas, en cambio el arándano ojo de conejo (rabbiteye) puede alcanzar los 4m de altura.

Hoy existen dos tipos de arándanos que interesan a los productores argentinos, desde el punto de vista comercial:

  1. Los arándanos "altos" (highbush), representados por las especies Vaccinium corymbosum y Vaccinium australe, originarios de la costa este de América del Norte y son cultivados en las regiones este, medio oeste y noroeste de los Estados Unidos, ademas de Europa y otras regiones del planeta.

  2. El arándano "ojo de conejo" (rabbiteye), Vaccinium ashei, nativo del sudeste de Norteamérica, que ha adquirido sorpresiva relevancia.

Se diferencian también por las horas de frío que necesitan, que oscilan entre 150 a 2000 horas, según la variedad. Los de mayor requerimiento de frío son los arándanos bajos, luego le siguen los altos y por último, los rabbiteye u "ojo de conejo" que oscilan entre 350 a 650 horas de frío.

Las horas de frío son aquellas menores o iguales a 7° C. El arándano es muy resistente al frío, y ha llegando a soportar temperaturas de -20° C a -30° C. Los mayores problemas que ocasiona el frío, ocurren cuando se manifiestan temperaturas cálidas que producen brotación, seguida de heladas, sobretodo los daños más intensos se dan en las inflorescencias apicales que son las primeras en aparecer. Las flores se dañan con temperaturas de menos - 2,2° C..

El viento es otro factor importante que se debe tener en cuenta y prestar atención, afecta el crecimiento de las plantas principalmente cuando son pequeñas, genera destrucción de follaje y afecta la floración, en forma indirecta obstruyendo la labor de los insectos polinizadores y en forma directa, ya que vientos secos y con temperaturas superiores a los 27° C deshidratan las flores. La instalación de cortinas rompevientos es fundamental para solucionar dicho problema, tratándose de un cultivo de mucha longevidad (entre 20 y 25 años).

El suelo es otro factor a tener en cuenta para lograr óptimos rendimientos y debe responder a determinadas condiciones de materia orgánica, drenaje y pH. Este, en general, debe ser muy suelto, mantener la humedad fácilmente pero no debe acumular agua, es decir, producir encharcamientos, porque provoca asfixia radicular.

En campos bajos, hay que solucionar, indefectiblemente, el drenaje y realizar la plantación sobre camellones. Los arándanos poseen un sistema radicular muy superficial que se extiende muy poco; la raíz no tiene pelos absorbentes; estas características explican el por qué de un suelo bien aireado y drenado. En aquellos suelos muy porosos, el factor que incide sobremanera en la distribución y crecimiento radicular es la humedad del suelo.

Las raíces del arándano son carentes de pelos radiculares y muy predispuestas a deshidratarse, por este motivo se debe mantener un nivel adecuado de humedad. Las mayores exigencias de humedad coinciden con el período de crecimiento y maduración del fruto. El agua debe llegar a la profundidad de las raíces, cuidando de no regar en exceso lo que provocaría lixiviación de nutrientes y asfixia radicular. Los sistemas más adecuados son el goteo por excelencia, seguidos por otros no tan frecuentes como la microaspersión y la aspersión, estos permiten un control conveniente de los caudales.

El consumidor encuentra disponible el blueberry como fruto fresco y en una gran variedad de productos (chocolates aromatizados, yogurts, helados, mermeladas y jaleas, jugos, salsas, tortas, vinos, bombones, fragancias y cosméticos).

La producción mundial de fresh blueberries ascendió a 78.560 toneladas en la temporada 2001/2002. En la estación del hemisferio norte (de abril a septiembre de 2001) se ofrecieron al mercado 69.296 toneladas, (88% de la producción mundial anual). En off season (octubre 2001 a marzo 2002) la oferta alcanzó a 9.264 toneladas (12 % de la producción mundial anual), producto de las cosechas del Hemisferio Sur.

La brecha entre la oferta de estación y de contraestación es tan grande que las cosechas del Hemisferio Sur no alcanzarán a satisfacer la demanda de contraestación en los próximos años.

Es consumido principalmente en Canadá, Europa, Japón y Estados Unidos de Norteamérica, este último país, es el de mayor crecimiento en consumo per cápita en los últimos 20 años (110 %). Este fenómeno de expansión de la demanda de arándanos no es sólo estadounidense, en Canadá el consumo per cápita aumentó 91% en los últimos cinco años, en Japón las importaciones se multiplicaron 19 veces en el mismo período y en Europa destaca Inglaterra con un crecimiento de 52% en sus importaciones.

Perfil del arándano fresco en contrastación a nivel global

Nivel Productor

Plantaciones integradas hacia el mercado

Las encontramos en Chile y Australia, las características más salientes son los elevados márgenes de rentabilidad, pues optimizan la rentabilidad del negocio en base a la integración vertical y a la reducción de los costos de inversión y producción, todo se logra debido a una organización en escala, donde nada se terceariza.

Plantaciones de los pequeños y medianos productores:

Las encontramos en Australia, Nueva Zelanda, Chile y la República Argentina, estas cuentan con elevados márgenes de rentabilidad, además debido a los bajos volúmenes de producción comercializan por intermedio de compañías empacadoras y exportadoras. La falta de escala les impide realizar todas las inversiones requeridas para optimizar los rindes de sus cultivos.

No cuentan con la infraestructura necesaria para reducir los costos asociados a la compra de material vegetal. Invierten y gastan proporcionalmente más por hectárea plantada y por tonelada vendida que los competidores integrados verticalmente.

Nivel Comercializador en origen:

Obtienen importantes comisiones producto de los volúmenes que comercializan. La falta de estructura para gestionar riesgos climáticos (sistemas antiheladas y antigranizos) por parte de los productores pequeños y medianos, les provoca fluctuaciones en su oferta.

Nivel Comercializador en destino:

Es un mercado en crecimiento, con altas exigencias en calidad y volumen, además con necesidad de mayor oferta off season, encontramos una concentración de la oferta entre diciembre y marzo, con elevados precios.

Nivel final:

Alto poder adquisitivo, con arraigados hábitos de consumo, tanto al inicio de estación como de contraestación las expectativas por consumir frutos frescos son mayores, esto sumado a las activas campañas de difusión de las propiedades saludables del blueberry y una demanda insatisfecha.

El Mercado del Arándano Fresco

La Oferta Off Season

Chile

Es el principal proveedor de arándanos en contraestación, sus exportaciones para la temporada 2001 / 2002 alcanzaron a 6.290 toneladas. Cuenta con 1.910 hectáreas bajo cultivo. Abastece el mercado desde noviembre hasta abril, pero concentra el 86% de su oferta (5.407 toneladas) de enero a abril, debido a dos razones fundamentales:

El 88% de sus cultivos (1.678) se encuentran radicados en regiones que sólo pueden producir variedades de arándanos medias o tardías para la contraestación. (VII a X Región).

Dado que los cultivos de arándanos requieren de suelos ácidos, la salinidad y el elevado pH de las tierras de las Regiones (IV, V y Metropolitana) donde, por razones de clima, ha radicado las variedades más tempranas, representa un obstáculo natural a sus objetivos comerciales.

Su principal destinatario es Estados Unidos de Norteamérica, donde comercializa el 90,6% (5.697 toneladas) de su producción. También exporta a Europa (5,8%), a Japón (2%), a Canadá (1,4%) y a otros destinos menores (0,2%).Vital Berry, Hortifrut, S.R.I., y Agroberries, concentran el 90% de las exportaciones chilenas, seguidas por Alimentos y Frutos, Comercial Frutícola y otras dieciséis empresas. Sus primeras operaciones significativas corresponden a 1990 con 33 toneladas. Sus exportaciones crecen año tras año.

Australia y Nueva Zelanda

Sus producciones se mantienen estables en torno a las 1.525 y 1.130 toneladas anuales respectivamente. Destinan la mayor parte de sus cosechas al mercado interno. En Australia los cultivos de arándanos se extienden en 356 hectáreas y en Nueva Zelandia alcanzan las 348 hectáreas. En la contra estación 2001/2002, Australia exportó 320 toneladas a Japón y 64 toneladas a Europa. En el mismo período, Nueva Zelanda comercializa 100 toneladas en Japón y 122 toneladas en Estados Unidos.

Argentina

Hay actualmente alrededor de 2.900 hectáreas bajo cultivo en la República Argentina. La mayor parte de las plantaciones se encuentran en sus primeros años productivos o en formación. En la contraestación 2001/2002 la oferta alcanzó a 319 toneladas, de las cuales el 72% se exportaron a los Estados Unidos, el 27% a Europa y el 1% restante a Canadá ( 0,8% ) y Japón ( 0,2% ).

En la campaña (2002/2003) las exportaciones ascendieron a 632 toneladas, con una distribución de embarques similar a la campaña 2001/2002. Durante el primer trimestre de 2006 la certificación de exportaciones de Arándanos (conjuntamente con las frutillas) alcanzaron las 973 toneladas por un valor de 2.523.000 dólares mostrando un incremento del 3 por ciento en volumen y del 112 por ciento en divisas, respecto al mismo período de 2005, cuando se fiscalizaron envíos por 940 toneladas y 1.190.000 dólares, informó el Servicio Nacional de Sanidad y calidad Alimentaria (SENASA).

El arándano ocupó el segundo lugar, después de la frutilla como el más exportado, con envíos por 231 toneladas y 1.830.000 dólares, teniendo a Estados Unidos como el principal destino con 81 toneladas y 752.000 dólares. Se registraron exportaciones de este producto a Holanda por 71 toneladas y 388.000 dólares, envíos a Japón por 57 toneladas y 573.000 dólares y Gran Bretaña 11 toneladas y 58.000 dólares.

Durante el 2005 el SENASA fiscalizó exportaciones de frutillas y arándanos por 10.661 toneladas y 36.744.000 dólares. Con respecto a noviembre del 2004 hubo un aumento de 102% en las exportaciones, pero los precios FOB cayeron de 17,5 u$s/kg a 6,8 u$s/kg. En noviembre pasado se declararon exportaciones de arándanos por un total de 1.869 toneladas, una cifra 102% superior a la registrada en el mismo mes del 2004. El problema es que semejante crecimiento de la oferta tuvo un impacto negativo en los precios.

En la semana del 31 de Octubre al 6 de Noviembre las ventas declaradas de arándanos se hicieron con un precio FOB promedio de 17,5 u$s/Kg; a la semana siguiente dicho precio se ubicó en 14,4 u$s/Kg, pero con una dispersión significativa (precio mínimo de 8 y un máximo de 20 u$s/Kg).

La semana del 14 al 20 de Noviembre fue clave, dado que el 24 de Noviembre se festeja en los EE.UU. el día de Acción de Gracias y el consumo de arándanos registra un pico en ese país ( la comida típica en ese día es el pavo relleno con salsa agridulce de arándanos y batatas ). En esa semana se registró un record de envíos de 506 toneladas a un precio FOB promedio de 10,9 u$s/Kg.- Entre el 21 y el 27 de Noviembre los precios siguieron cayendo: 8,1 u$s/Kg. En promedio; y el 28-30 de Noviembre alcanzaron un mínimo de 6,8 u$s/Kg.

El volumen de envíos fue muy elevado y la mayor parte de los mismos se destinaron al mercado spot (intermediarios) y no a clientes directos con acuerdos de exportación preestablecidos. Esto ocurrió porque el año pasado ingresaron muchos operadores en el mercado que no tienen buenos contactos comerciales en la plaza estadounidense.

Alrededor del 95% de los envíos de arándanos se realiza por vía aérea. La mayoría de los envíos de arándanos se destinan a los EE.UU. y una parte minoritaria a la Unión Europea. Los principales operadores del sector son Tecnovital, Dolphin South Atlantic, North Bay Argentina, Berries del Plata, Blueberries, SunBelle, Artesa, SRI Argentina y NiceBerry, entre otros.

En base a esta realidad, la idea es elegir zonas al Norte de la Argentina, como la Ciudad de Concordia, en la Provincia de Entre Rios, o la Ciudad de Paso de los Libres, en la Provincia de Corrientes, esto implica tener como objeto prioritario la cosecha en las semanas de Octubre, y así lograr los precios mas altos, gracias al clima reinante en esas zonas, la calidad de la tierra, el agua, y en especial, por la utilización de variedades tempranas de plantas de arándanos que exigen pocas horas frio, todo esto en conjunto da como resultado un arándano con las características exigidas por el mercado internacional.

A parte de todo esto, al lograr un volumen mayor en la cosecha, o sea al lograr una escala considerable, procuraremos realizar la exportación de nuestros frutos nosotros mismos y con ello evitaremos terciarizar con las empresas anteriormente mencionadas, haciendo ahorrar a la empresa una suma de dinero considerable que utilizaremos para mejoras en la plantación o incrementar las divisas. A la inversa, como demostraron las estadísticas anteriormente citadas, en el mes de Noviembre, cosecha mayoritariamente la Provincia de Buenos Aires, y por la abundante oferta de esta fruta, decrece el precio del arándano.

La República Argentina, como país productor cuenta con dos importantes ventajas competitivas:

La calidad de sus suelos y la diversidad de climas que recorren su territorio, le permiten abastecer el mercado en toda la extensión de la contraestación Boreal (octubre a marzo/abril).

Presenta, para el sector, el nivel de costos internos más favorables de todos sus competidores.

En consecuencia es posible concentrar la producción en los meses donde los precios de contraestación son más altos y la competencia externa mínima: fines de Septiembre hasta fines de octubre. La oferta en la República Argentina se encuentra atomizada en plantaciones de 2 a 50 hectáreas.

Concordia

San Antonio de Padua de la Concordia, emplazada en la orilla occidental del Rio Uruguay, esta ciudad perteneciente a la provincia argentina de Entre Ríos, es la segunda ciudad más grande de la provincia, siendo sólo superada por Paraná.

Está ubicada aproximadamente a 430 km al norte de la Ciudad de Buenos Aires, frente a la Ciudad de Salto, República Oriental del Uruguay, separada de la misma por el Río Uruguay, el cual tiene entre 500 y 700 metros de ancho en la zona, este río forma en Concordia el llamado Salto Chico está formado por dos encadenamientos rocosos que lo atraviesan, además de otros grupos rocosos como los arrecifes de playa Nébel que llegan hasta la mitad del río y aguas abajo de la ciudad las rocas de Hervidero y Corralito.

Algunos kilómetros al norte de la Represa Hidroeléctrica de Salto Grande se hallaba el llamado Salto Grande (Ytú o Itú, en la lengua guaraní) que señalaba el límite de la zona navegable del Río Uruguay, desde su desembocadura en el Plata hasta la construcción de la represa de Salto Grande.

Esta Ciudad se encuentra unos 18 km (por ruta) al sur de la represa y el embalse que forma ésta. A poca distancia de la ciudad se encuentra la ruta nacional 14. Cruza la ciudad un importante ramal ferroviario; otra ferrovía y ruta la conecta con la ciudad de Salto.

El aeropuerto de Concordia, llamado "Comodoro Pierrestegui", se halla al norte de la ciudad, a 31°18′ S 58°00′ O. Según las estadísticas del Instituto Nacional de Estadísticas y Censo del año 2001 posee una población de 138.099 habitantes y la densidad es de 3.211,60 habitantes/km2.

Paso de los Libres

Es una Ciudad Argentina de la Provincia de Corrientes, Capital del departamento homónimo. Ubicada junto a la frontera brasileña, frente a la Ciudad de Uruguayana, fue fundada el 12 de Septiembre de 1843 por el general Joaquín Madariaga.

Posee interconexión vial con la ciudad de Uruguayana, Brasil por el Puente Internacional Paso de los Libres Getulio Vargas-Agustín P. Justo. Es célebre por las celebraciones de carnaval al estilo brasileño.

Además forma parte del departamento homónimo de la Provincia de Corrientes, al noreste de la República Argentina, que ocupa 4.700 km² en la región sudeste de la provincia. Según el censo de 2001, 46.326 personas vivían en ese entonces en el departamento.

Según estimaciones del INDEC del año 2005 su población ascendía a 55.209 habitantes, con una densidad de 9,9 habitantes por km2. Limita al norte con el departamento de San Martín; al oeste con los de Mercedes y Curuzú Cuatiá; al sur con el de Monte Caseros; y al este con la República Federativa del Brasil, de la cual está separado por el río Uruguay.

Está a 214 km del punto extremo norte provincial (río Paraná, norte de Itatí, a 27º 16' Lat Sur); y a 70 km del punto extremo sur (confluencia del río Mocoretá en el río Uruguay, a 30º 45' Lat Sur); a 210 km del punto extremo oriental (confluencia del arroyo Chimiray, en el río Uruguay a 55º 40' Long Oeste); a 155 km del punto extremo occidental (río Paraná, al sur del departamento de Goya, a 59º 37' Long Oeste) de la provincia de Corrientes.

Esta situación geográfica ubica al departamento de Paso de los Libres en la línea de transición entre los climas templados y cálidos, con todas sus consecuencias geográficas. Pero también, lo localiza en la frontera más densamente poblada entre Argentina y Brasil.

Los puntos extremos departamentales son al Norte 29º 30' latitud Sur, al Sur 30º 06' latitud Sur, al Este 56º 50' longitud Oeste, y al Oeste 57º 42' longitud Oeste. De manera, que el Paralelo 30º de latitud Sur, y el Meridiano de 57º, son los puntos de referencia geodésica del Departamento Paso de los Libres.

El departamento libreño tiene una forma general de un triángulo, cuya base está al Norte, y el vértice hacia el Sur. Así, la superficie de mayor desarrollo es la septentrional, con predominio de lomadas, clima cálido, bañados y arroyos, y la extensión del "malezal"; mientras que la meridional se estrecha con una lomada principal, clima templado, dos pendientes hidrográficas definidas y monte.

Uruguay

Presenta condiciones naturales aptas para la producción de arándanos. Las ventajas impositivas para la producción agropecuaria de exportación, unida a su histórica estabilidad política y económica, conjugan importantes características no agrícolas para la producción de arándanos con destino de exportación al Hemisferio Norte.

Tanto por su rentabilidad como por la seguridad de colocación, el cultivo de arándanos en Uruguay se presenta como una alternativa altamente factible, pertinente y muy atractiva.

Además posee una combinación de suelos, agua y clima que permite obtener muy buena calidad de fruta en los meses de Octubre, Noviembre y Diciembre. Esta circunstancia agro-climática, unida a la curva de oferta de la fruta fresca, marcan una clara posibilidad productiva para el país. Hasta el momento no se ha desarrollado en el país el cultivo de forma intensiva en términos cuantitativos y cualitativos.

Los factores más determinantes de esta realidad son los siguientes:

Falta de suministro de plantas de calidad genética y sanitaria, y además de escala inicial para encarar la exportación de la fruta.

Uruguay dispone desde el punto de vista productivo de:

Suelos y zonas aptas para el cultivo, experiencia agrícola en cultivos intensivos, disponibilidad de los insumos necesarios y mano de obra calificada para todas las etapas.

En Uruguay hay zonas de aguas subterráneas salinas no aptas para arándanos. Sin embargo el país es ondulado en casi su totalidad y por lo tanto presenta muy buenas posibilidades de embalsar agua de lluvia por escorrentía y de esa forma acumular agua de excelente calidad para riego y para un eventual control de heladas por aspersión.

El agua embalsada a diferencia de la de pozo es de disponibilidad inmediata, limitando solamente el volumen embalsado y el equipo de riego. En zonas donde no se encuentre agua de calidad y en cantidad necesaria de un pozo, casi siempre se podrá recurrir a una obra de tipo embalse.

Con respecto al clima, la ocurrencia de granizo no presenta ninguna zonificación en el país. Tampoco presenta un patrón de ocurrencia claro de un año al otro. Sin embargo en general el granizo se da en tormentas de primavera y verano, época de mayor sensibilidad del cultivo.

Por tal motivo es que se recomienda incluir un sistema anti-granizo para el cultivo. Esta inversión además cuenta con la ventaja de atenuar el efecto de los vientos (de importante ocurrencia en primavera) y el ataque de pájaros. Estos aspectos sumados hacen esta inversión muy recomendable en Uruguay.

Riesgos inherentes a la comercialización

Las producciones alternativas en Uruguay se enfrentan siempre a los mismos problemas, el mayor de ellos es fundamentalmente un problema de escala, las producciones novedosas no tienen el volumen mínimo para enfrentar una comercialización exitosa de acuerdo a los estándares actuales de comercialización global.

El arándano no es la excepción, además el éxito comercial depende de asegurar la exportación de la fruta sin los problemas que conllevan la escala, es por esto que este éxito dependerá de la habilidad que tenga el productor uruguayo para unir su producción a cadenas exportadoras argentinas y chilenas que están actualmente exportando al hemisferio norte. Otro punto que puede llegar a ser importante es la disponibilidad de flete aéreo para sacar la fruta. Los vuelos internacionales estan tomados en su totalidad por Argentina y Chile.

El precio del arándano fresco baja día a día desde Octubre hasta Noviembre, momento en que se estabiliza y vuelve a subir en Marzo y Abril. Mientras el mercado se comporte como hasta hoy el descenso de precio hace que el flete aéreo sea una buena alternativa. En cambio si la curva de precio tiende a estabilizarse como se prevé, la diferencia entre flete aéreo y marítimo no pagará el incremento de precio por entrega temprana. Mientras tanto la disponibilidad de flete aéreo puede llegara a convertirse en una limitante.

Tributación Nacional:

En Uruguay, las exportaciones de frutas frescas están gravadas, con IMEBA, y no tienen retenciones a las exportaciones. El escenario más probable es que estas condiciones se mantengan ya que estos sectores frutícolas son muy dinamizadores y generan altos volúmenes de empleo, aunque es necesario mencionar que cambios en estas condiciones afectarán el resultado económico del cultivo.

Las empresas agropecuarias uruguayas pueden optar por dos tipos de aportes:

Impuesto a la Enajenación de Bienes Agropecuarios (IMEBA):

Para el caso de una explotación comercial de arándanos con fin exportador, se cobrará un IMEBA de 1,5% más un 2 por mil de MEVIR1 más un 4 por mil de INIA2, totalizando un aporte de 1,9% sobre el valor de la venta. Al optar por la tributación de IMEBA no se deberán declarar los costos de la producción ya que el valor enajenado completa toda la imposición de impuestos imponibles a esta producción.

Impuesto a la Renta Agropecuaria (IRA):

La explotación deberá liquidar anualmente el 30% de las ganancias de la empresa. Todas las excepciones y forma de cálculo se reflejan en el texto ordenado de la Dirección General Impositiva (DGI). Los insumos de uso exclusivamente agropecuarios son exentos de IVA. Se incluyen fertilizantes, agroquímicos, material vegetal, maquinaria agrícola, alambres, postes, etc. Uruguay no realiza retenciones a las exportaciones de ningún producto agropecuario.

Venta de la Producción:

Uruguay está habilitado para exportar a Europa y tiene pendiente de aprobación el protocolo de exportación a EE.UU. (a diferencia de la República Argentina, esto le quita el mercado mas importante del mundo, como ya informáramos EE.UU. es tanto el primer exportador e importador del mundo, esto le impide a Uruguay comerciar con el destino más deseado y valorado del planeta).

===== Resumen=====

Fortalezas:

Ventajas impositivas, diversificación de riesgo (climático, político-económico y regulatorio) y mayor rentabilidad potencial.

Oportunidades:

Aprovechamiento de corriente exportadora existente y un paquete tecnológico probado en condiciones similares (Argentina).

Debilidades:

Todavía sin aprobar el protocolo con los EE.UU. y un tránsito aéreo escaso e insuficiente para el volumen a exportar.

Amenazas:

Baja de los precios internacionales y cambio de tributación uruguaya con el cambio de gobierno.

El Arándano en Perspectiva

Factores Claves para el éxito

Complementando las propicias condiciones de mercado (demanda insatisfecha, alto poder adquisitivo de los consumidores, competencia mínima), la elevada rentabilidad del negocio está sustentada en los siguientes factores claves:

Perecibilidad

El arándano es el fruto de mayor vida post cosecha entre los principales berries. La duración de la vida post cosecha en estado fresco de un fruto, conservando sus cualidades de sabor, textura y apariencia, es determinante para la estrategia comercial.

Cuando más extenso es este período mejor estará posicionada la empresa para elegir las clases y proporciones de producto que se van a comercializar (fresco, procesado o congelado), los medios de transporte a utilizar (aéreo o marítimo) y la planificación de los embarques.

Produciendo para los mercados de ultramar es importante que el producto pueda ser transportado por vía marítima. Este factor es clave para la administración de las entregas y permite reducir los costos de transporte (entre un 40% y 80%) de acuerdo al mix aéreo - marítimo utilizado.

En contenedores con atmósfera controlada el plazo de vida post cosecha del arándano se extiende a 42 días, permitiendo alcanzar los principales destinos de exportación en barco en condiciones de calidad inalteradas. Volúmenes de producción elevados favorecen la utilización del flete marítimo. En Chile se observa un crecimiento sostenido de la participación de este medio de transporte, en el total de fresh blueberries embarcados.

Productividad para Fresh Market

El límite de vida post cosecha de todo fruto impide que mantenga sus buenas cualidades de una temporada de producción hasta la próxima. Por ello el mercado queda desabastecido de producción local y las ventajas competitivas para la producción de frutos frescos en off season son importantes.

Es entonces apreciable que el producto tenga un alto índice de productividad para fresh market, dado que los precios de frutos frescos son significativamente más altos que los de frutos congelados o procesados para uso industrial. El arándano cosechado mecánicamente tiene un buen índice de productividad para fresh market (50%). Cosechado manualmente el índice de productividad es óptimo (90%).

Factor de Ocupación (mano de obra por hectárea en cosecha)

En todo cultivo intensivo el empleo de mano de obra es elevado si la cosecha de frutos se realiza manualmente. Se debe tener en cuenta que con cosecha manual se obtiene mayor volumen de frutos frescos exportables.

Por este motivo es conveniente esta modalidad considerando la disponibilidad y costos de mano de obra local. Sin embargo, debido a su rusticidad, estructura leñosa y desarrollo, el arándano requiere menor mano de obra que otras producciones intensivas.

Factores Claves Estratégicos

La creación de la imagen de marca basada en la política de calidad, la integración hacia el mercado, la ubicación de la plantación, la organización a escala productiva y la infraestructura tecnológica son factores claves para el éxito del negocio.

Estrategia

La idea fundamental es crear una fuerte imagen de marca en el mercado que incremente rápidamente el valor de sus activos, en base a un sistema de gestión y un aseguramiento de la calidad en los procesos de producción, manipulación y comercialización.

La producción basada en Buenas Prácticas Agrícolas (GAP) y de Manufactura (GMP), conjuntamente con los sistemas de trazabilidad permitirán ofrecer frutos de máxima calidad e inocuidad, (estándar US Nº1).

La ubicación del emprendimiento de acuerdo a los requerimientos agroclimáticos del cultivo y su infraestructura tecnológica, determinarán volúmenes de producción elevados. La estrategia de integración hacia el mercado y la organización a escala productiva, son los pilares que asegurarán la rentabilidad elevada del negocio.

===== Sistema de Información de Trazabilidad=====

La trazabilidad se ha convertido en una de las cuestiones más críticas y prioritarias de la cadena de abastecimiento alimentaria. Al implementar el SIT cada unidad de consumo (envase de 125/170 gr.) se identificará con un Número Único de Identificación que estará impreso y codificado en barras en al etiqueta del producto.

Este número se relaciona directamente con todos los atributos del producto que son registrados en las distintas etapas del proceso productivo (variedad, parcela de origen, tratamientos recibidos, fecha de cosecha, cuadrilla de cosecha, transporte a planta, fecha de embalado, partida de producción, peso de caja, certificado sanitario, calidad, tamaño, tipo de envase, número único de caja y de pallet, transporte a puerto, barco o avión, despachante, puerto de embarque, puerto de destino, compañía naviera y cliente).

Localización Estratégica y Condiciones Agroclimáticas

La Provincia de Entre Ríos, en general y en particular la Ciudad de Concordia, conjuntamente con la Ciudad de Paso de los Libres, en la Provincia de Corrientes, en la República Argentina, constituyen los centros estratégicos para ubicar un establecimiento de producción de arándanos, pues factores críticos se conjugan para obtener el máximo potencial productivo de las variedades plantadas, lograr frutos de alta calidad y una estructura de costos competitiva.

Condiciones Agroclimáticas.

El clima en la Provincia de Entre Rios (Concordia y Federación) no difiere del encontrado en los lugares de origen de las variedades de arándanos que emplearemos en el proyecto nuestro.

En particular el clima en la Localidad de Gainesville (EE.UU.), zona donde la Universidad de Florida ha ubicado el centro de desarrollo de variedades tempranas de arándanos, no muestra diferencias significativas con el de Concordia y sus respectivas zonas de influencia.

Eso sumado a la calidad del agua de riego y a las características de los suelos propias de cada región permiten lograr la máxima performance productiva de las variedades southern highbush que se plantarán.

Cosecha

El objetivo primordial es la intención de cosechar arándanos para el mercado fresco entre fines de Septiembre y principios de Noviembre; durante este período las condiciones climáticas de las zonas ut-supra citadas son favorables para producir frutos de alta calidad. Días soleados y cálidos seguidos de noches frías, incrementan la firmeza y la dulzura de los berries.

La humedad durante el día es moderada y el rocío depositado sobre la fruta se seca rápidamente después de la salida del sol. Períodos largos de lluvias que retrasen la cosecha y que producen la ruptura de los berries son raros. La temperatura ambiente, también, es confortable para realizar la cosecha manual de los frutos.

Distancia a los Puertos de Embarque

La zona de Concordia se localiza sobre la ruta nacional 14 a 430 km. de los puertos de embarque ( el Aeropuerto Internacional de Ezeiza y el Puerto de Buenos Aires ), por su parte la Ciudad de Paso de los Libres en la Provincia de Corrientes tambien se encuentra sobre la Ruta Nacional 14 a casi 700 km de Buenos Aires.

Mano de Obra Rural

De acuerdo al censo poblacional del año 2001, el Departamento de Concordia cuenta con 156.952 habitantes. Esta población tiene una arraigada tradición frutícola, producto de más de un siglo de historia de producción de cítricos, olivos y frutales de carozo.

La importante actividad frutícola de Concordia ( genera el 24% de la producción nacional de cítricos con 41.300 hectáreas plantadas ), ha creado abundante mano de obra rural, habituada a las labores de cosecha que requieren las plantaciones frutales. Esto es importantísimo dada la cantidad de mano de obra que se requiere en la época de cosecha de los arándanos, alrededor de diez personas por hectárea.

Escala Productiva

El hecho de que a los arándanos se los encuentre en la naturaleza creciendo silvestres en suelos pobres o en áreas pantanosas no significa que las plantaciones comerciales puedan rendir buenas cosechas empleando sólo algunas de las herramientas necesarias para el manejo correcto de este cultivo.

En particular, los especiales requerimientos de los arándanos en lo que respecta a las características físico-químicas de los suelos; la sensibilidad de sus yemas, flores y fruto a las heladas, al granizo y a los fuertes vientos; la necesidad de mantener permanentemente húmedo un sistema radicular muy superficial y la existencia de pestes y enfermedades que pueden reducir significativamente la cosecha de frutos, obligan al productor a realizar importantes inversiones de capital a fin de asegurar el cultivo y lograr arándanos de alta calidad en forma sostenida, año tras año.

El productor debe invertir, además, en las instalaciones necesarias para lograr el adecuado manejo de postcosecha de los blueberries, pues en un factor crítico para el éxito comercial de la empresa.

El margen de ganancia que se obtiene con la organización en escala justifica realizar todas las inversiones necesarias para asegurar la rentabilidad del negocio. Al mismo tiempo que se ahorra en las inversiones por hectárea, es posible proteger los cultivos mediante la tecnología adecuada, sumar el margen de comercialización al de producción y reducir los costos de producción por razones de volumen.

Los pequeños y medianos productores, generalmente, realizan sólo las inversiones de implantación y no se equipan para proteger su producción de las inclemencias climáticas (heladas y granizos), sufriendo en consecuencia pérdidas importantes en sus cosechas en algunas temporadas.

Sin embargo, tan sólo en términos de inversiones de implantación del cultivo (finca, acondicionamiento general, maquinaria agrícola, preparación del suelo, sistema de riego y plantas) los ahorros por organizarse a escala son considerables: en un nivel de 125 hectáreas el ahorro de las inversiones de implantación es de un 35% respecto a las inversiones por el mismo concepto para un emprendimiento menor (por ejemplo de 20 hectáreas).

Como consecuencia de esto, la ubicación y dimensión de la plantación, la inversión en tecnología, la selección de las variedades y las técnicas de manejo ( campo, postcosecha y transporte ) tienen un solo objeto: obtener arándanos de alta calidad a un bajo costo en una operación altamente rentable.

Tecnología

Durante los últimos 20 años se ha registrado un proceso de incorporación tecnológica en la agricultura. La idea es disponer de la tecnología adecuada, ajustarse rigurosamente a las prácticas de manejo de las distintas fases del proceso productivo y comercial (campo, post-cosecha y transporte) logrando optimizar el rendimiento del cultivo y la calidad de los frutos.

Tecnología de Campo

Mapeo

En el mapa del campo las distintas unidades cartográficas se clasifican por su aptitud para el cultivo de arándanos. De esta forma se desarrollará un diseño inteligente de la plantación para ajustar cada parcela en forma precisa a los requerimientos del cultivo.

Riesgo y Fertilización

Los arándanos necesitan suplementar la irrigación y el aporte de nutrientes para maximizar el crecimiento, producción y sobrevida de las plantas. Es por eso que utilizaremos un sistema de riego por goteo que tendrá acoplado un equipo de fertirrigación. La instalación poseerá un sistema de control automático que en función de su programación inicial y de la información recogida por sensores remotos elegirá la fertilización a aplicar y los tiempos de riego.

Protección del Cultivo

Los arándanos son muy sensibles a tres fenómenos climáticos que deben prevenirse: Las heladas tardías, el granizo y los vientos fuertes. La protección antiheladas es un sistema activo, compuesto por un dispositivo de riego especial y/o grandes ventiladores.

Los equipos se ponen en funcionamiento según los datos de temperatura y humedad que registran las centrales meteorológicas ubicadas en puntos estratégicos del campo.

El sistema antigranizo es una defensa pasiva compuesta por redes que evitan que la fruta sea lastimada por el granizo. Cortinas vegetales cortavientos se emplearán para evitar los efectos negativos del viento.

Tecnología de Post-Cosecha

Temperatura

Procedimientos para controlar la temperatura de los arándanos cosechados se seguirán para asegurar la calidad de los mismos y prolongar la vida post-cosecha. Es nuestra idea combinar un preenfriado inicial por aire forzado dentro de un local refrigerado ( túnel californiano ).

Sensores continuos de temperatura dispuestos entre la fruta indicarán el momento exacto que deben ser retiradas a fin de evitar daños por desecación.

Seguidamente, la fruta es limpiada, clasificada y embalada en una línea automática dentro de un packing climatizado y dispuesta en una bodega a 0º C, hasta ser embarcada.

Con una cosecha cuidadosa, un rápido preccoling y la conservación a 0º C, los arándanos tienen una vida post cosecha mínima de 14 días.

Atmósfera Modifica

Para extender al máximo la vida post cosecha de los frutos, mantener la frescura, conservar la inocuidad alimenticia y lograr buenos precios, se combinan dos factores: El primero es la conservación a baja temperatura (0º C ) y el segundo son los embalajes modificadores de atmósfera (MAP).

La razón de esto, es que ambos factores trabajan juntos para disminuir el metabolismo y el envejecimiento de los berries, por lo que permanecen frescos más tiempo ( hasta 42 días ).

Tecnología en Transporte

Marítimo

El mantenimiento de las condiciones de temperatura (0º C), humedad (85-95%) y de ventilación son puntos clave que serán controlados y registrados en forma continua durante las operaciones necesarias para los envíos marítimos.

Aéreo

Para los embarques aéreos se utilizarán contenedores térmicos flexibles que por los materiales que los componen (polietileno expandido aluminizado)y el añadido de elementos refrigerantes lograrán mantener la temperatura óptima durante el tiempo en tránsito ( 24 horas ).

SITIOS DE INTERES

Fuente: Fundación Exportar

Fuentes Consultadas